Trump of Biden? Hoe het ook zij, de VS lijken klaar om zware tarieven op importen te handhaven

WASHINGTON — Als president legde Donald Trump een tarief van 25% op buitenlands staal op, wat Clips schaadde & Clamps Industries, een autoleverancier uit Michigan, verhoogt zijn materiaalprijzen, waardoor het moeilijker wordt om te concurreren met buitenlandse rivalen en het verschillende contracten kost.

Jeff Aznavorian, de president van het bedrijf, dacht dat hij enige opluchting zou genieten zodra Joe Biden het Witte Huis binnenkwam. In plaats daarvan handhaafde Biden grotendeels de tarieven van Trump – op staal, aluminium en een massa goederen uit China.

“Het was een beetje verrassend dat een ideologisch andere regering het beleid zo intact zou houden”, zei Aznavorian, herinnerend aan hoe een eerdere Democratische president, Bill Clinton, had gevochten voor vrijere handel. ‘Dat is gewoon zo anders dan een regering-Biden uit 2024.’

Trump en Biden zijn het in wezen over niets eens, van belastingen en klimaatverandering tot immigratie en regulering. Maar op het gebied van het handelsbeleid hebben de twee vermoedelijke presidentskandidaten verrassend vergelijkbare benaderingen omarmd. Dat betekent dat, of Biden of Trump nu het presidentschap wint, de Verenigde Staten klaar lijken te zijn om een ​​protectionistisch handelsbeleid te handhaven – een beleid dat volgens experts de inflatiedruk zou kunnen voeden.

Vorige week kondigde Biden zelfs enkele nieuwe tarieven aan voor Chinese elektrische voertuigen, geavanceerde batterijen, zonnecellen en andere producten, die volgens hem Peking ervan zouden weerhouden de Verenigde Staten te overspoelen met goedkope import.

De protectionistische houding van de twee presidentskandidaten weerspiegelt de wijdverbreide opvatting dat het openstellen van de natie voor meer import – vooral uit China – de banen in de Amerikaanse industrie heeft weggevaagd en fabrieken heeft gesloten. Het is een bijzonder krachtig politiek onderwerp in de industriële staten van het Midwesten dat waarschijnlijk zal beslissen wie het Witte Huis wint.

“Als je naar de verkiezingen kijkt, is het duidelijk”, zegt William Reinsch, een voormalig handelsfunctionaris nu bij het Centrum voor Strategische en Internationale Studies. “Waar zijn de beslissende staten? Pennsylvania, Michigan, Wisconsin – je kunt zien dat handel een buitensporige rol gaat spelen.''

Op hun eigen manier hebben de twee kandidaten afstand gedaan van de Amerikaanse toewijding aan een relatief wrijvingsloze handel – lage barrières en weinig overheidsbemoeienis – die tientallen jaren na de Tweede Wereldoorlog een basis vormden van het Amerikaanse beleid. Het idee was dat vrije handel de kosten laag zou houden en consumenten en bedrijven over de hele wereld zou helpen.

De afgelopen jaren groeide echter de perceptie dat, hoewel vrijhandel huishoudens en bedrijven ten goede kwam, het werknemers schaadde, waarbij Amerikaanse banen het slachtoffer werden van goedkopere buitenlandse arbeidskrachten.

“De ooit vrijwel unanieme Washington-consensus over vrijhandel is dood”, kraaide Robert Lighthizer, de belangrijkste handelsonderhandelaar van Trump, in zijn boek uit 2023: “No Trade Is Free.”

Toch heeft handelsprotectionisme, net als de vrije handel, zijn eigen economische prijs. Het kan de kosten voor huishoudens en bedrijven verhogen, net nu het land moeite heeft om de inflatie volledig te beteugelen. Het heeft de neiging om inefficiënte bedrijven te steunen. Het stimuleert vergeldingsmaatregelen van andere landen tegen Amerikaanse exporteurs. En het verzuurt doorgaans de betrekkingen met zowel bondgenoten als tegenstanders.

Trump, die zichzelf schaamteloos 'Tariff Man' noemde, probeerde de Amerikaanse handelspartners te bestraffen met importbelastingen, waarbij hij beloofde de Amerikaanse handelstekorten te verkleinen, vooral met China.

Hij zette Mexico en Canada onder druk om een ​​Noord-Amerikaans handelsverdrag te herschrijven waarvan Trump volhield dat het banen in de Amerikaanse industrie had vernietigd. Hij overtuigde China er ook van om meer Amerikaanse landbouwproducten te kopen. Maar zijn inspanningen hebben de industriële basis niet nieuw leven ingeblazen – fabrieksbanen vormen een kleiner deel van de Amerikaanse werkgelegenheid dan vóór zijn presidentschap – en de handelstekorten van Amerika zijn niet kleiner geworden.

Trump heeft meer van hetzelfde beloofd in een tweede termijn. Hij dreigt met een tarief van 10% op alle importproducten – en een belasting van 60% op Chinese goederen.

“Ik noem het een ring rond het land”, zei Trump in een interview met Time Magazine.

Mark Zandi, hoofdeconoom bij Moody's Analytics, waarschuwt dat de gevolgen schadelijk zouden zijn. De tariefplannen van Trump, zei Zandi, “zouden leiden tot een hogere inflatie, een daling van het bbp en de werkgelegenheid en een stijging van de werkloosheid, als de rest gelijk blijft.”

Een jaar nadat de invoerbelastingen werden opgelegd, schat Zandi, zouden de gemiddelde consumentenprijzen 0,7 procentpunt hoger zijn dan anders het geval zou zijn. Een rapport van Kimberly Clausing en Mary Lovely van het Peterson Institute for International Economics schat dat de tariefvoorstellen van Trump voor gezinnen die zich midden in de Amerikaanse inkomensverdeling bevinden, zouden neerkomen op een belasting van minstens 1.700 dollar per jaar.

Biden van zijn kant is voorstander van het subsidiëren van belangrijke industrieën als de chipproductie en de productie van elektrische voertuigen om hen een concurrentievoordeel te geven. Het is een standpunt dat de zorg weerspiegelt dat de toenemende militaire en technologische macht van China de nationale veiligheid van Amerika in gevaar brengt. Zoals uit de aankondiging van vorige week bleek, is Biden ook niet vies van nieuwe tarieven. Zijn belangrijkste handelsonderhandelaar, Katherine Tai, heeft een onderzoek geopend naar Chinese handelspraktijken in de scheepsbouwindustrie, waarschijnlijk een opmaat voor het opleggen van verdere sancties aan Peking.

“Het laissez-faire economische handelsmodel werkte niet voor de Verenigde Staten”, zegt Elizabeth Baltzan, senior adviseur van Tai. “Daar willen we voor corrigeren. De maatregelen die je neemt om een ​​eerlijker (economie) te bewerkstelligen kunnen maatregelen betreffen die je protectionistisch zou kunnen noemen. Maar ik denk dat je je moet afvragen wat je beschermt’ – met name gemeenschappen uit de arbeidersklasse.

Dani Rodrik, een econoom van Harvard die een vroege criticus was van de mondialisering van de jaren negentig en 2000, beschouwt het handelsbeleid van Biden gunstiger dan de aanpak van Trump.

“Die van Trump was reflexmatig en onsamenhangend; Er is weinig bewijs dat zijn handelsbeperkingen tegen China enig goed hebben gedaan voor de arbeiders of de middenklasse in de VS'', zei Rodrik.

Daarentegen zei hij: “Biden’s aanpak is strategisch en gebaseerd op het opnieuw opbouwen van de Amerikaanse productiecapaciteit en het investeren in de groene transitie, waardoor de Amerikaanse economie fundamenteel wordt versterkt in plaats van op grof protectionisme.”

Hoe het ook zij, er ontstond de afgelopen jaren een consensus dat het Amerikaanse handelsbeleid moest veranderen. Het verplaatsen van fabrieken naar lagelonenlanden als Mexico en China in de jaren negentig en het begin van de jaren 2000 heeft, zo zeggen critici, de bedrijfswinsten vetgemest en managers en investeerders verrijkt, maar verwoestte ook Amerikaanse fabriekssteden die niet konden concurreren met goedkope import.

David Autor, een vooraanstaand econoom aan het Massachusetts Institute of Technology, en twee collega's concludeerden in een artikel uit 2016 dat goedkope Chinese importen tussen 1999 en 2011 2,4 miljoen Amerikaanse banen hebben weggevaagd.

Meer recentelijk heeft de opkomst van China als Amerika's grootste geopolitieke rivaal geleid tot een poging van twee partijen om de afhankelijkheid van Amerika van Peking te verminderen voor de levering van allerlei zaken, van farmaceutische producten tot 'zeldzame aardmetalen' voor elektrische auto's en mobiele telefoons.

Hoewel deze ingrijpende beleidsverandering wellicht met Trump is begonnen, was de onvrede over de vrijhandel en het steeds strijdlustiger China al jaren aan het toenemen. Een van de eerste presidentiële daden van Trump was het dumpen van een vrijhandelsovereenkomst waarover de regering-Obama had onderhandeld met elf landen in de Pacific Rim.

Toen ging Trump echt aan de slag. Hij legde belastingen op buitenlandse wasmachines en zonnepanelen. Vervolgens bestempelde hij de import van staal en aluminium als een bedreiging voor de nationale veiligheid en bestookte hij deze met tarieven.

Ten slotte begon hij misschien wel de grootste handelsoorlog sinds de jaren dertig: hij hamerde voor 360 miljard dollar aan Chinese producten op met tarieven voor de inspanningen van Peking om de Amerikaanse technologische suprematie te overtreffen door middel van illegale tactieken, waaronder cyberdiefstal. China sloeg terug met eigen vergeldingsbelastingen: het richtte zich vooral op Amerikaanse boeren in een poging het kiesdistrict van Trump op het platteland van Amerika te schaden.

Heeft de tarievenoorlog van Trump iets opgeleverd?

Een onderzoek van Autor en collega's van de Universiteit van Zürich, Harvard en de Wereldbank concludeerde dat de importbelastingen van Trump er niet in slaagden banen terug te brengen naar het Amerikaanse binnenland. De tarieven, zo bleek uit het onderzoek, “verhoogden noch verlaagden de werkgelegenheid in de VS”, terwijl ze juist bedoeld waren om banen te beschermen.

Erger nog, de vergeldingsbelastingen die door China en andere landen op Amerikaanse goederen werden geheven, hadden “negatieve gevolgen voor de werkgelegenheid”, vooral voor boeren. Deze werden slechts gedeeltelijk gecompenseerd door miljarden aan overheidssteun die Trump aan boeren schonk om hun pijn te verzachten.

De Trump-tarieven hebben ook schade toegebracht aan bedrijven die afhankelijk waren van leveringen die door de tarieven werden getroffen. In Plymouth, Michigan, Clips & Klemmen gebruiken niet eens veel geïmporteerd staal. Toch werd het nog steeds getroffen door de tarieven, omdat ze Amerikaanse staalproducenten in staat stelden hun prijzen te verhogen.

“Onze grondstoffenprijzen hier in de Verenigde Staten zijn doorgaans 20% hoger dan die in Europa en Mexico en 40% tot 60% hoger dan die in China”, aldus Aznavorian. Zijn overzeese rivalen, zei hij, genieten van “aanzienlijk lagere” kosten.

Hoewel de handelsoorlog van Trump als beleid mislukte, slaagde hij als politiek. Uit het onderzoek van Autor bleek dat de steun voor Trump en de Republikeinen die zich kandidaat stelden voor het Congres steeg in de gebieden die het meest blootgesteld waren aan de importtarieven – het industriële Midwesten en de productierijke zuidelijke staten zoals North Carolina en Tennessee.

Na zijn aantreden behield Biden veel van het handelsbeleid van Trump en deed hij geen moeite om Obama’s oude handelsverdrag over de Pacific Rim nieuw leven in te blazen. Hij handhaafde de staal- en aluminiumtarieven van Trump, terwijl hij sommige handelspartners deze tarieven liet vermijden totdat ze een quotum bereikten. Hij handhaafde ook de Chinese tarieven. Biden zette Peking zelfs nog meer onder vuur door de toegang tot geavanceerde computerchips en de apparatuur om die te maken te beperken.

“Handel en nationale veiligheid zijn in één ding gecombineerd”, zei Reinsch. “Dit is de eerste keer dat we een tegenstander hebben die zowel een economisch als een veiligheidsprobleem vormde. De Sovjet-Unie vormde een veiligheidsprobleem, maar nooit een economische bedreiging. Japan vormde in de jaren '80 een economische bedreiging, maar nooit een bedreiging voor de veiligheid; ze waren een bondgenoot. China is beide, en het was ingewikkeld om erachter te komen hoe we daarmee om moesten gaan.''

Het Chinese beleid van Biden is ‘geworteld in de nationale veiligheid’, aldus Peterson’s Lovely. “Dat maakt het moeilijker om kritiek te leveren, omdat de nationale veiligheid altijd een zwarte doos is die alleen degenen met de hoogste veiligheidsmachtiging te zien krijgen.''

De regering-Biden heeft enkele Amerikaanse bondgenoten in de war gebracht door subsidies aan te bieden om Amerikaanse bedrijven aan te moedigen goederen in Amerika te produceren. Op grond van de Inflation Reduction Act van Biden uit 2022 kunnen autokopers bijvoorbeeld een belastingvoordeel van $ 7.500 ontvangen voor de aanschaf van een elektrisch voertuig. Maar het krediet is alleen van toepassing op elektrische voertuigen die in Noord-Amerika zijn geassembleerd. En de volledige eer gaat alleen naar EV’s waarvan ten minste 60% van de batterijonderdelen in Noord-Amerika wordt gemaakt en 50% van de ‘kritieke mineralen’ die in het voertuig worden gebruikt – zoals kobalt, koper en lithium – afkomstig zijn uit de Verenigde Staten of andere landen. een land waarmee de VS een vrijhandelsovereenkomst heeft.

“Het is belangrijk dat de Verenigde Staten hun eigen schone energiesector ontwikkelen, in samenwerking met hun bondgenoten en partners, en daarbij niet afhankelijk worden van Chinese technologieën”, zegt Wendy Cutler, een voormalige Amerikaanse handelsonderhandelaar en vice-president van de Asia Society Policy. Instituut. “Wanneer handel steeds meer wordt bewapend, is het belangrijk dat de VS niet al te afhankelijk worden van China voor strategische producten.''

De initiatieven van Biden – waaronder prikkels om groene technologie en computerchips in de Verenigde Staten te produceren – hebben geleid tot wat lijkt op een golf van investeringen in de productie. Karen Dynan van het Peterson Institute heeft gerapporteerd dat de investeringen in Amerikaanse fabrieken in de periode januari-maart met 80% op jaarbasis zijn gestegen vergeleken met de laatste drie maanden van 2023, wat de onverwacht sterke prestaties van de economie heeft geholpen.

Het lijkt onwaarschijnlijk dat de Verenigde Staten hun neiging tot protectionisme binnenkort zullen omkeren. China, dat worstelt om zijn eigen economie nieuw leven in te blazen, probeert zich een weg uit de problemen te exporteren en dreigt de wereldmarkten te overweldigen met goedkope elektrische voertuigen en andere producten.

Wat Aznavorian betreft, hij hoopt dat de VS de handelsbetrekkingen met hun bondgenoten zullen herstellen.

“We hebben vriendschappelijke handelspartners nodig om tegen China te kunnen concurreren”, zei hij.

Maar als het om China en andere Amerikaanse tegenstanders gaat, zegt Aznavorian, is hij ervan overtuigd dat het protectionistische handelsbeleid “absoluut een blijvertje is”.

Related Posts

  • Business
  • June 18, 2024
  • 1 views
  • 4 minutes Read
Trump's proposal to exempt tips from taxes could cost $250 billion

Former President Donald Trump's pledge to stop taxing tips would cost the federal government up to $250 billion over 10 years, according to a nonpartisan watchdog group. The proposal –…

  • Business
  • June 17, 2024
  • 3 views
  • 2 minutes Read
Approximately 100,000 pet insurance policies are being canceled nationwide

Is pet insurance worth it? Is pet insurance worth it? 07:55 Nationwide will cancel coverage for about 100,000 animals nationwide, with the nation's largest pet insurance provider citing the rising…

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You Missed

Trump's proposal to exempt tips from taxes could cost $250 billion

  • June 18, 2024
Trump's proposal to exempt tips from taxes could cost $250 billion

Bedtime battles: 1 in 4 parents say their child can't sleep because they're worried or anxious

  • June 18, 2024
Bedtime battles: 1 in 4 parents say their child can't sleep because they're worried or anxious

Finbourne is raising $70 million for technology that turns dust from financial data into AI gold

  • June 18, 2024
Finbourne is raising $70 million for technology that turns dust from financial data into AI gold

Here are the best fiction books to read this summer : NPR

  • June 18, 2024
Here are the best fiction books to read this summer : NPR

RBA decision, S&P record high

  • June 18, 2024
RBA decision, S&P record high

The blood test for Alzheimer's ensures faster diagnoses and high accuracy at Mayo Clinic

  • June 18, 2024
The blood test for Alzheimer's ensures faster diagnoses and high accuracy at Mayo Clinic

Apple embraces open-source AI with twenty Core ML models on the Hugging Face platform

  • June 18, 2024
Apple embraces open-source AI with twenty Core ML models on the Hugging Face platform

The European election results raise fears about the weakening of climate ambitions

  • June 18, 2024
The European election results raise fears about the weakening of climate ambitions

Kansas is suing Pfizer for 'misleading statements' about its COVID vaccine

  • June 18, 2024
Kansas is suing Pfizer for 'misleading statements' about its COVID vaccine

Remco Evenepoel: The Tour de France contender who might have played for Belgium at Euro 2024

  • June 18, 2024
Remco Evenepoel: The Tour de France contender who might have played for Belgium at Euro 2024

Juneteenth Hack brings together black artists with augmented reality technology

  • June 18, 2024
Juneteenth Hack brings together black artists with augmented reality technology